États-Unis. Trois détenus innocentés et libérés après 36 ans en prison

Ici on parle des erreurs judiciaires

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États-Unis. Trois détenus innocentés et libérés après 36 ans en prison

Messagepar marathon » 26 nov. 2019, 18:21

États-Unis. Trois détenus innocentés et libérés après 36 ans en prison

Trois Américains noirs, condamnés à la rétention à perpétuité dans leur adolescence, ont été blanchis et libérés lundi 25 novembre. Une erreur judiciaire.



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Alfred Chesnut dans les bras de sa mère après sa libération le 25 novembre.




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Ils ont passé trente-six ans sous les verrous. Jusqu’à lundi 25 novembre : un tribunal de Baltimore (États-Unis), a jugé qu’Alfred Chestnut, Andrew Stewart et Ransom Watkins étaient innocents du meurtre de DeWitt Duckett, un garçon de 14 ans abattu en 1983 dans les couloirs de son école lors du vol de son blouson.

Les trois hommes ont été libérés dans la foulée. « Nous sommes humbles, nous ne sommes pas en colère », a réagi Ransom Watkins lors d’une conférence de presse à la sortie du tribunal. « Mais cela n’aurait jamais dû arriver et quelqu’un va devoir payer », a-t-il ajouté.

« C’est une tragédie qu’on leur ait volé 36 ans »

La procureure de cette ville portuaire s’est engagée à ce qu’ils soient dédommagés. « Ce jour n’est pas une victoire, c’est une tragédie qu’on leur ait volé 36 ans », a ajouté Marilyn Mosby, en s’excusant pour les erreurs commises par ses services.

Le meurtre de DeWitt Duckett avait suscité beaucoup d’émotion à une époque où les établissements scolaires étaient encore largement épargnés par la violence des armes à feu.

Sous pression, les enquêteurs s’étaient rapidement orientés vers trois anciens élèves de l’établissement : MM. Chestnut, Stewart et Watkins, des jeunes Noirs âgés de 16 et 17 ans, parce qu’ils avaient été vus sur place un peu plus tôt et que l’un d’eux possédait un blouson identique à celui volé à la victime.

Sa mère avait pu produire le ticket de caisse du vêtement et dans un premier temps, les témoins du crime avaient assuré ne pas les reconnaître.


« Ils ont laissé leurs préjugés étouffer les problèmes »

Mais la police avait insisté et, lors du procès, quatre personnes avaient assuré qu’ils étaient bien les auteurs du meurtre. Malgré les dénégations du trio, les jurés les avaient condamnés à la prison à vie en moins de trois heures de délibérations.


Or, ces quatre témoins sont depuis revenus en arrière et ont expliqué avoir subi des pressions de la part de la police, a expliqué le Mid-Atlantic Innocence project (MAIP), une association qui lutte contre les erreurs judiciaires et a participé à la réouverture du dossier.

D’autres témoins ont de leur côté identifié un autre homme, qui est désormais le suspect du crime.

« Tout ceux qui ont été impliqués dans ce dossier - les responsables de l’école, la police, les procureurs, les jurés, les médias et la population - se sont précipités sur les conclusions et ont laissé leurs préjugés étouffer les problèmes avec les preuves », a souligné dans un communiqué la directrice du MAIP, Shawn Armbrust.

Une unité spécialisée dans la correction des erreurs judiciaires au sein des services du procureur de Baltimore a accepté en mai de se saisir du dossier et a rapidement conclu à leur innocence. Elle avait déjà disculpé six autres innocents au cours des trois dernières années.


Sources : Ouest France avec AFP le 26 novembre 2019

marathon
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Re: États-Unis. Trois détenus innocentés et libérés après 36 ans en prison

Messagepar marathon » 26 nov. 2019, 18:22

Aux États-Unis, la découverte d’erreurs judiciaires du même genre est de plus en plus courante. Les autorités n’hésitent plus à charger des enquêteurs de réexaminer de vieux dossier lorsque des éléments laissent à penser qu'une erreur a pu être commise. Des dizaines de personnes sont ainsi libérées chaque année. À Baltimore, le travail de l’unité spécialisée, mise en place en 2015 par la procureure Marilyn Mosby, avait déjà permis d’innocenter six précédents détenus. « Mon cœur se brise pour ces trois hommes, qui doivent maintenant se faire à l’idée que nous vivons dans un monde l’on peut ôter 36 ans à des hommes innocents », a déclaré la procureure. « Aujourd’hui n'est pas une victoire, c'est une tragédie qu'on leur ait volé 36 ans ». Elle a ajouté qu'il incombait à présent à la ville de veiller à ce que les trois hommes disposent des ressources nécessaires pour réussir dans la vie après la prison.

« Nous sommes humbles, nous ne sommes pas en colère. Mais cela n'aurait jamais dû arriver et quelqu'un va devoir payer », a d’ailleurs estimé Ransom Watkins.


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